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Empire

La musique dans le sang

Musique, argent et pouvoir: ce sont les principaux éléments qui rythment l’existence des membres de la famille Lyon, le clan fictif au centre de l’addictive Empire. La première saison de la série phénomène, qui a pris d'assaut la télévision américaine en 2015, a été diffusée sur les ondes d'ICI ARTV au printemps 2016.

Créé par Lee Daniels (The Butler, Precious) et Danny Strong (The Butler, Hunger Games: La révolte), ce soap de luxe haut en couleur entraîne irrésistiblement le spectateur vers les sommets de la scène hip-hop, où Lucious Lyon et ses fils équivalent à la famille royale. Empire Entertainment, c’est le nom de l’étiquette de musique fondée par le patriarche, un artiste talentueux au passé trouble, qui a démarré sa puissante entreprise à partir de rien, si ce n’est une importante somme d’argent issue du trafic de drogue. Sacrifiée en pleine connaissance de cause sur l’autel de son ambition, la mère de ses trois enfants, Cookie, a pris le chemin du pénitencier avant d’avoir pu voir Empire connaître le succès pour lequel elle était prête à tout.

Empire

Dès les premières minutes de la série, le spectateur comprend que les Lyon traversent une tempête d’envergure. Leur vie est loin d’être un long fleuve tranquille. Quand Lucious apprend de la bouche de son médecin qu’il est atteint d’un mal incurable et qu’il lui reste trois années à vivre dans le meilleur des cas, il doit choisir un successeur parmi ses fils. La tâche n’est pas mince: si chacun des trois héritiers se verrait bien comme l’élu, aucun d’entre eux ne trouve tout à fait grâce aux yeux de son géniteur.

Jamal, le cadet de la fratrie, a une voix d’ange et un talent inné pour la musique, mais son homosexualité et son caractère sensible ont toujours rebuté son père. Andre, l’aîné, possède un indéniable sens des affaires, mais son équilibre psychologique est fragile et, plus grave encore, il ne possède pas le don artistique requis selon Lucious pour prendre la direction d’Empire Entertainment. Quant au jeune Hakeem, le benjamin et favori de Lucious, il a tout pour devenir une star du hip-hop, mais ses frasques publiques et son caractère impulsif en font un choix hasardeux.

Empire

Comme si la situation des Lyon n’était pas déjà assez complexe, voilà que la flamboyante Cookie recouvre sa liberté, après 17 ans derrière les barreaux. La matriarche du clan a bien l’intention de récolter les fruits de son sacrifice, envers et contre tous. Ceux qui tenteront de l’en empêcher ont avantage à se lever de bonne heure.

D’un épisode à l’autre, les péripéties et les drames s’enchaînent, les alliances se nouent et se dénouent à un rythme effarant. Dans l’univers glamour et bling où évoluent les Lyon, les parties de bras de fer succèdent aux petits mensonges et aux grandes trahisons. Assoiffés de gloire, de richesse et de pouvoir, les personnages ne reculent devant aucun stratagème pour arriver à leurs fins. Et tant pis si leurs adversaires doivent mordre la poussière!

Cette espèce de Dynasty mâtinée de hip-hop sait séduire. La série, un étrange ovni dans le paysage télévisuel, a en effet obtenu un incroyable succès d’audience sur les ondes de Fox et la critique crie au génie d’une voix quasi-unanime. Terrence Howard, qui interprète Lucious, et Taraji P. Henson, qui prête ses traits à l’inoubliable Cookie, croulent sous les hommages. La trame sonore originale signée Timbaland est accrocheuse à souhait. Cette consécration sans équivoque a pris tout le monde par surprise, à commencer par les concepteurs d’Empire. Les personnages singulièrement bien construits, à la fois plus grands que nature et tout en nuances, sont parmi les principaux ingrédients de ce triomphe. Quel sera leur destin? Qui vaincra, qui sera écrasé? Faites vos jeux!

Lucious Lyon

Le patriarche de la famille Lyon, président et fondateur d’Empire Entertainment, est le roi du hip-hop, rien de moins. Gare à l’imprudent qui essayerait de lui mettre des bâtons dans les roues, il risquerait de le payer bien cher! Il faut dire que pour parvenir au sommet et consolider sa domination, Lucious a sué sang et eau et consenti à bien des sacrifices. Rappeur de génie, homme d’affaires aguerri, Lucious est aussi un père de famille qui a dû élever seul ses trois enfants, après que leur mère eut été emprisonnée pour des combines dans lesquelles lui-même trempait abondamment. Gravement malade, confronté à l’annonce de son trépas imminent, il doit choisir un successeur parmi ses rejetons, tout en empêchant sa compagne Anika et son ex-femme Cookie de s’entredéchirer, en tenant ses ennemis à distance et en ensevelissant les lourds secrets de son passé… La vie de souverain n’est décidément pas de tout repos!

Hakeem Lyon

Rappeur prometteur dont le style n’est pas sans rappeler celui de son père Lucious, le plus jeune des fils Lyon est complètement incontrôlable. Sa vie n’est qu’un enchaînement de fêtes, de beuveries et de femmes. Malgré son immense talent, les tabloïds s’intéressent plus souvent à lui pour ses frasques publiques que pour sa musique, au grand dam de son père. Qu’à cela ne tienne, il demeure le préféré de Lucious, dont il a hérité le don artistique et la crédibilité hip-hop. Aux yeux de Lucious, Hakeem est le seul de ses trois fils qui ait l’image adéquate pour reprendre les rênes d’Empire Entertainment, mais possède-t-il la maturité et le professionnalisme nécessaires?

Jamal Lyon

Aussi posé et sensible que son cadet Hakeem est indomptable, Jamal possède une voix en or et un remarquable talent d’auteur-compositeur. Certains prétendent mêmes que ses qualités de musicien sont supérieures à celles de son frère. Pourquoi son père ne lui remet-il donc pas sans attendre les clés de l’entreprise? Parce que Jamal est homosexuel, une réalité que Lucious peine à accepter. Si sa relation avec son père est orageuse, Jamal demeure le préféré de sa mère; avec le retour de Cookie, il tient peut-être une chance inespérée. En effet, la «lyonne» entend bien faire de lui une superstar de la scène R&B, à n’importe quel prix.

Andre Lyon

Même si l’aîné de la fratrie détient un MBA de Stanford, l’une des plus prestigieuses universités de la côte Ouest américaine, son père n’est pas du tout convaincu qu’il soit le mieux placé pour diriger Empire Entertainment. En effet, Lucious croit dur comme fer que le dirigeant de l’entreprise doit être un artiste doublé d’un homme d’affaires, et le pauvre Andre n’a malheureusement pas la moindre fibre musicale. Avec l’aide de son épouse Rhonda, dont l’ambition titanesque vaut bien celle d’un Lyon de sang, il tentera de se hisser au-dessus de la mêlée en jetant une lumière peu flatteuse sur les failles de ses petits frères.

Anika Calhoun

Celle qui a pris la place laissée vacante par Cookie dans le cœur (et le lit) de Lucious Lyon a tout pour elle: beauté, jeunesse, richesse, charme et intelligence. Elle travaille pour Empire Entertainment, où on lui a octroyé le prestigieux mandat de dénicher et signer de nouveaux artistes prometteurs.  Les choses se passent visiblement à merveille pour Anika, jusqu’à ce jour maudit où l’extravagante Cookie se met à jouer dans ses platebandes, autant sur le plan professionnel que sentimental. Qui finira par gagner pour de bon le pouvoir et le cœur de Lucious? Seul l’avenir le dira.

Rhonda Lyon

L’épouse d’Andre, l’aîné des fils Lyon, est une carriériste assumée. Hors de question pour cette femme d’affaires à l’intelligence vive de laisser Empire Entertainment glisser entre les doigts de l’homme de sa vie. Pour arriver à ses fins, elle n’hésitera pas à recourir à la manipulation, mais elle devra avant tout veiller au bien-être d’Andre, dont la santé mentale fragile pourrait tout compromettre.